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BURACO NEGRO SUPERMASSIVO DE M87 É O MAIOR CONHECIDO
10 de Junho de 2009

 

O buraco negro mais massivo descoberto até agora situa-se no coração da relativamente perto galáxia gigante M87.

Um novo modelo mostra que o buraco negro supermassivo tem duas a três vezes mais massa do que se pensava, umas gigantescas 6,4 mil milhões de vezes a massa do Sol. A nova medição sugere que outros buracos negros em grandes galáxias vizinhas possam também ser muito mais pesados que as medições actuais sugerem, e pode ajudar os astrónomos a resolver um puzzle acerca do desenvolvimento galáctico.

"Não estávamos à espera disto," diz o membro da equipa Karl Gebhardt da Universidade do Texas em Austin, EUA.

A descoberta foi anunciada anteontem na 214.ª reunião da Sociedade Astronómica Americana. O achado é "importante para a relação entre os buracos negros e as galáxias," disse o membro da equipa Jens Thomas do Instituto Max Planck para a Física Extraterrestre na Alemanha. "Se se muda a massa do buraco negro, muda-se o modo como este se relaciona com a galáxia."

Devido a esta relação, a massa revista pode impactar as teorias dos astrónomos de como as galáxias crescem e formam-se.

Os buracos negros de grande massa também resolvem um paradoxo das massas de galáxias longínquas e em desenvolvimento denominadas quasares. Estes misteriosos objectos do início do Universo são galáxias em desenvolvimento muito brilhantes, com buracos negros rodeados por gás e poeira, borbulhando de formação estelar. Os quasares são colossais, com cerca de 10 mil milhões de vezes a massa do Sol, "mas nas galáxias locais, nunca vimos buracos negros tão massivos, nem de perto," afirma Gebhardt.

"Suspeitava-se que as massas dos quasares estavam erradas," disse. Mas "se aumentamos a massa de M87 duas ou três vezes, o problema quase que desaparece."

M87 está a 50 milhões de anos-luz de distância. Há quase três décadas atrás, foi uma das primeiras galáxias a ser sugerida a existência de um buraco negro central. Agora os astrónomos pensam que a maioria das grandes galáxias, incluindo a nossa própria Via Láctea, têm buracos negros supermassivos nos seus centros.

M87 tem também um jacto activo que dispara radiação do núcleo galáctico, criado onde a matéria rodopia mais perto do buraco negro e se aproxima da velocidade da luz, que é então combinado com tremendos campos magnéticos. O material libertado ajuda os astrónomos a compreender como os buracos negros atraem e engolem matéria, um processo estranho no qual não é tudo consumido.

Estes factores fazem de M87 "a âncora para os estudos dos buracos negros supermassivos," salienta Gebhardt.

Embora a nova massa de M87 seja baseada num modelo, as observações recentes com o Telescópio Gemini Norte no Hawaii e com o VLT do ESO no Chile suportam os seus achados.

O estudo da massa de M87 será também detalhado brevemente na revista Astrophysical Journal.

Links:

Notícias relacionadas:
Observatório McDonald (comunicado de imprensa)
SPACE.com
Universe Today
MSNBC

M87:
Wikipedia
SEDS.org

Buracos negros supermassivos:
Wikipedia

Buracos negros:
Wikipedia

 


A ilustração mostra a relação entre a massa de um buraco negro central e massa do seu bojo. A nova massa maior, obtida com o modelo computacional do buraco negro de M87, com 6,4 mil milhões de massas solares, poderá mudar esta relação. Os autores usaram um modelo mais completo do que anteriormente. Isto significa que os buracos negros de todas as grandes galáxias vizinhas são mais massivos do que se pensava, assinalando uma mudança no nosso conhecimento da relação entre um buraco negro e a sua galáxia.
Crédito: Tim Jones/UT-Austin após K. Cordes & S. Brown (STScI)
(clique na imagem para ver versão maior)


Esta composição de dados no visível, no rádio e em raios-X revela a gigante galáxia elíptica M87. Crédito: NASA/CXC/CfA/W. Forman et al./NRAO/AUI/NSF/W. Cotton; ESA/Hubble Heritage Team (STScI/AURA), e R. Gendler.
(clique na imagem para ver versão maior)

 
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