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DAWN CAPTURA A SUA MELHOR IMAGEM, ATÉ AGORA, DE CERES
9 de Dezembro de 2014

 

A sonda Dawn vislumbrou Ceres, o maior corpo na cintura de asteróides, numa nova imagem obtida a 1,2 milhões de quilómetros do planeta anão. Esta é a melhor imagem de Ceres obtida pela Dawn à medida que faz o seu caminho até este mundo inexplorado.

"Agora, finalmente, temos uma nave espacial à beira de desvendar este misterioso mundo alienígena. Em breve irá revelar os inúmeros segredos que Ceres esconde desde o início do Sistema Solar," afirma Marc Rayman, do JPL da NASA em Pasadena, no estado americano da Califórnia, director da missão Dawn.

A Dawn entrará em órbita de Ceres em Março, tornando-se na primeira sonda a visitar um planeta anão. Até à data, as melhores imagens de Ceres foram obtidas pelo Telescópio Espacial Hubble. No entanto, no início de 2015, a Dawn começará a capturar imagens numa resolução muito maior.

Desde o seu lançamento em 2007, a Dawn já visitou Vesta, um protoplaneta gigante actualmente localizado a 168 milhões de quilómetros de Ceres. A distância entre Vesta e Ceres é maior do que a distância entre a Terra e o Sol. Durante os 14 meses que passou em órbita de Vesta, a sonda recolheu informações sem precedentes, destacando-se imagens da sua superfície craterada e pistas importantes acerca da sua história geológica. Vesta e Ceres são os dois corpos mais maciços da cintura de asteróides.

A imagem, onde Ceres mede apenas nove pixéis, serve como uma calibração final da câmara científica, necessária antes da Dawn alcançar Ceres. O planeta anão aparece aproximadamente com o mesmo brilho que Vénus por vezes tem a partir da Terra. Ceres tem um diâmetro médio de aproximadamente 950 km.

A Dawn começará a sua fase de aproximação a Ceres no dia 26 de Dezembro.

Links:

Notícias relacionadas:
NASA (comunicado de imprensa)
Astronomy
PHYSORG
Astronomy Now
SPACE.com
EarthSky
redOrbit
AstroPT

Missão Dawn:
Página oficial
NASA
Wikipedia

Ceres:
Wikipedia

Vesta:
Voo virtual da Dawn por Vesta (YouTube)
Wikipedia


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A cerca de três vezes a distância entre a Terra e a Lua, a sonda Dawn espia o seu destino final - o planeta anão Ceres. Esta imagem não processada de Ceres foi capturada pela Dawn no dia 1 de Dezembro de 2014.
Crédito: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA
(clique na imagem para ver versão maior)


Ampliação da imagem de Ceres, obtida no dia 1 de Dezembro pela sonda Dawn.
Crédito: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA
(clique na imagem para ver versão maior)

 
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