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TESS DETERMINA IDADE DE ANTIGA COLISÃO COM A VIA LÁCTEA
21 de janeiro de 2020

 


Impressão de artista do TESS.
Crédito: NASA

 

Uma única estrela brilhante na constelação de Índio, visível no hemisfério sul, revelou novas informações sobre uma antiga colisão que a nossa Via Láctea sofreu com outra galáxia mais pequena chamada Gaia-Encélado, no início da sua história.

Uma equipa internacional de cientistas liderada pela Universidade de Birmingham adotou a nova abordagem de aplicar a caracterização forense de uma única estrela antiga e brilhante chamada v Indi como uma sonda da história da Via Láctea. As estrelas contêm "registos fósseis" das suas histórias e, portanto, dos ambientes em que se formam. A equipa usou dados de satélites e de telescópios terrestres para desbloquear estas informações de v Indi. Os seus resultados foram publicados na revista Nature Astronomy.

Foi determinada a idade da estrela - cerca de 11 mil milhões de anos - usando as suas oscilações naturais (sismologia estelar), detetadas em dados recolhidos pelo TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite) da NASA. Lançado em 2018, o TESS está a estudar estrelas por todo o céu e a procurar planetas em órbita. Quando combinados com dados da missão Gaia da ESA, a história de detetive revelou que esta estrela antiga nasceu cedo na vida da Via Láctea, mas a colisão Gaia-Encélado alterou o seu movimento pela Galáxia.

Bill Chaplin, professor de astrofísica na Universidade de Birmingham e autor principal do estudo, disse: "Tendo em conta que o movimento de v Indi foi afetado pela colisão de Gaia-Encélado, esta deve ter ocorrido depois da formação da estrela. Foi assim que conseguimos usar a idade determinada asterossismicamente para estabelecer novos limites de quando o evento Gaia-Encélado ocorreu."

 

Se dermos "tempo ao tempo" para a fusão se propagar pela Galáxia, isto significa que a colisão deverá ter tido início há 11,6-13,2 mil milhões de anos (68% e 95% de confiança, respetivamente).

O coautor Ted Mackereth, também de Birmingham, salientou: "Dado que vemos tantas estrelas de Gaia-Encélado, pensamos que deve ter tido um grande impacto na evolução da nossa Galáxia. Compreender isso é agora um tópico muito relevante na astronomia e este estudo é um passo importante para entender quando essa colisão ocorreu."

Bill Chaplin acrescentou: "Este estudo demonstra o potencial da asterossismologia com o TESS e o que é possível quando temos uma variedade de dados de ponta disponíveis para uma única estrela brilhante."

A investigação mostra claramente o forte potencial do programa TESS para reunir novas e ricas ideias sobre as estrelas mais próximas do Sol na Via Láctea.

 


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Imagens, pelo TESS, de parte do céu do hemisfério sul que mostram a posição da estrela v Indi (círculo azul), o plano da Via Láctea (em baixo e à esquerda) e do polo sul da eclíptica (topo). Estes instantâneos vêm de dados recolhidos nos sectores 1, 12 e 13 do TESS.
Crédito: J. T. Mackereth


// Universidade de Birmingham (comunicado de imprensa)
// Instituto Max Planck (comunicado de imprensa)
// Universidade de Yale (comunicado de imprensa)
// Artigo científico (Nature Astronomy)
// Artigo científico (arXiv.org)

Saiba mais

CCVAlg - Astronomia:
26/07/2019 - Revelados os primeiros dias da Via Láctea
02/11/2018 - Astrónomos descobrem o gigante que moldou os primórdios da Via Láctea
10/07/2018 - A "salsicha Gaia": a grande colisão que mudou a Via Láctea

Notícias relacionadas:
EurekAlert!
SPACE.com
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New Scientist
ScienceDaily
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Space Daily
Forbes
METRO

v Indi:
SIMBAD
Wikipedia

Gaia-Encélado:
Wikipedia

Via Láctea:
CCVAlg - Astronomia
Wikipedia
SEDS

TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite):
NASA
NASA/Goddard
Programa de Investigadores do TESS (HEASARC da NASA)
MAST (Arquivo Mikulski para Telescópios Espaciais)
Exoplanetas descobertos pelo TESS (NASA Exoplanet Archive)
Wikipedia

Gaia:
ESA
ESA - 2
Arquivo de dados do Gaia
Como usar os dados do Gaia
Recursos VR
SPACEFLIGHT101
Wikipedia

 
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