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VULCÕES DE GELO EM ENCELADO
2 de Dezembro de 2005
 

Finalmente os astrónomos têm a prova fotográfica que estavam à procura: vulcões de gelo activamente em erupção na lua de Saturno, Encelado. No passado dia 27 de Novembro, a sonda Cassini olhou para trás, para o satélite gelado, e registou esta imagem. Nela vêm-se algumas plumas que se estendem por cima do satélite com 500 km de diâmetro. Este "spray" popula o anel-E de Saturno com partículas geladas de água que cobrem muitos outros satélites do planeta.

Já esperado a partir de outras observações da Cassini, as erupções são originárias da região "lista de tigre" da lua, uma zona no seu hemisfério Sul que é significantemente mais quente e geologicamente fresca que as escarpas geladas a Norte. Encelado também tem uma ténue atmosfera na sua metade mais a Sul.

Links:

Notícias relacionadas:
USA Today
The Planetary Society
Space Ref
Universe Today

Encelado:
Núcleo de Astronomia do CCVAlg
Wikipedia

Sonda Cassini:
Site da NASA
Wikipedia


Plumas em Encelado.
Crédito: NASA/JPL/Space Science Institute
(clique na imagem para ver versão maior)

 
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