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MANCHAS DE CERES EM MAIS DETALHE
11 de setembro de 2015

 


Esta imagem, feita a partir de duas exposições com a sonda Dawn, mostra a cratera Occator em Ceres, o lar de uma coleção interessante de manchas invulgarmente brilhantes.
Crédito: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA
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As manchas mais radiantes do planeta anão Ceres brilham misteriosamente em novas imagens obtidas pela sonda Dawn da NASA. Estas fotografias da cratera Occator, com uma resolução de 450 metros por pixel, dão aos cientistas uma perspetiva mas profunda sobre estas características muito invulgares.

A nova imagem da cratera Occator, a partir do ponto de vista da Dawn, revela formas mais definidas da mancha central e características no chão da cratera. Dado que estas manchas são muito mais brilhantes que o resto da superfície de Ceres, a equipa da Dawn combinou duas imagens diferentes numa única composição - uma exposição adequada das manchas brilhantes e uma da superfície circundante.

Os cientistas também produziram animações que fornecem um voo virtual da cratera, incluindo um mapa topográfico colorido.

Os cientistas da Dawn observam que a orla da cratera Occator é quase vertical em alguns lugares, onde sobe abruptamente até quase 2 km.

As vistas da órbita atual da Dawn, obtidas a uma altitude de 1470 km, têm cerca de três vezes mais resolução do que as imagens recolhidas pela sonda na órbita do mês de junho, e são quase 10 vezes melhores do que a primeira órbita da Dawn em redor de Ceres de abril e maio.

"A Dawn transformou o que há tão pouco tempo eram apenas pontos brilhantes numa paisagem complexa, brilhante e bonita," comenta Marc Rayman, engenheiro e diretor da missão Dawn, no JPL da NASA em Pasadena, no estado americano da Califórnia. "Em breve, a análise científica irá revelar a natureza geológica e química deste cenário extraterrestre misterioso e fascinante."

A sonda já completou dois ciclos de 11 dias a mapear a superfície de Ceres à sua altitude atual e começou o terceiro no passado dia 9 de setembro. A Dawn vai mapear Ceres seis vezes ao longo dos próximos dois meses. Cada ciclo corresponde a 14 órbitas. Ao mapear Ceres a um ângulo ligeiramente diferente em cada ciclo de mapeamento, os cientistas da Dawn serão capazes de construir vistas em estéreo e mapas em 3-D.

A Dawn é a primeira missão a visitar um planeta anão e a primeira a orbitar dois alvos distintos do Sistema Solar. Orbitou o protoplaneta Vesta durante 14 meses em 2011 e 2012 e alcançou Vesta no dia 6 de março de 2015.

 


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Crédito: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA
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Links:

Cobertura da missão Dawn pelo Núcleo de Astronomia do CCVAlg:
23/06/2015 - Manchas de Ceres continuam a mistificar
28/04/2015 - Pontos brilhantes de Ceres novamente visíveis
10/03/2015 - Dawn é a primeira sonda a orbitar um planeta anão
03/03/2015 - Dawn aproxima-se de encontro histórico com planeta anão
27/02/2015 - "Mancha brilhante" em Ceres tem companheira mais ténue
30/01/2015 - Dawn captura imagens de Ceres com resolução superior à do Hubble
02/01/2015 - Sonda Dawn começa aproximação ao planeta anão Ceres
09/12/2014 - Dawn captura a sua melhor imagem, até agora, de Ceres 
03/09/2013 - Ceres - um dos factores de mudança no prisma do Sistema Solar
04/09/2012 - Dawn prepara-se para sair de Vesta e rumar até Ceres
11/05/2012 - Missão Dawn revela segredos de asteróide gigante 
13/12/2011 - Será Vesta o "planeta terrestre mais pequeno"?
19/07/2011 - Sonda Dawn envia imagens a partir de órbita de Vesta
15/07/2011 - Sonda Dawn entra em órbita de asteróide dia 15 de Julho
28/06/2011 - Dawn aproxima-se de estadia de um ano em asteróide gigante 
12/09/2007 - Dawn a um passo de viagem até cintura de asteróides

Notícias relacionadas:
NASA (comunicado de imprensa)
Animação da cratera Occator (NASA via YouTube)
Astronomy
Sky & Telescope
SPACE.com
AstronomyNow
The Planetary Society
Popular Mechanics
EarthSky
PHYSORG
Spaceflight Now
Popular Science
BBC News
Forbes
The Verge
Diário de Notícias
AstroPT

Sonda Dawn:
Página oficial
NASA
Wikipedia

Ceres:
Wikipedia

Vesta:
Wikipedia

 
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